中美貿易戰波瀾迭起 蘋果前華裔員工捲間諜案

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被控偷竊無人駕駛車技術機密 出境前被捕

據悉,FBI探員在美國時間7月7日(上周六)在矽谷聖荷西機場拘捕他。當時張曉朗已經購買了由北京轉機飛往杭州的機票,並正在過安檢。張曉朗於2015年加入蘋果,在無人駕駛汽車「泰坦」項目裏負責設計和測試電路板,以分析傳感器數據。今年4月,張以放陪產假為由,舉家返回大陸,回美後不久,於4月30日向公司請辭。

秘密取走電腦及設計圖

據訴狀披露,蘋果安全人員發現張曉朗大量搜索公司秘密數據庫,並在4月28日晚「秘密」到蘋果園區。當晚,張從一個無人駕駛汽車硬件實驗室拿走了電腦鍵盤、一些連接線和一個大盒子。5月2日,蘋果找他面談後,他承認帶走了電路板和一台電腦伺服器。據稱,張曉朗將數據下載到他妻子的個人電腦上,其中包括一份25頁的無人駕駛汽車電路板秘密設計圖。

FBI探員6月27日搜查張的寓所,發現他買了一張7月7日飛往大陸的來回機票,遂於當日採取行動。

張曉朗回大陸轉投的初創公司「小鵬汽車」(Xiaopeng Motors)在11日的聲明中,承認張曉朗早在5月初入職小鵬汽車,但聲稱只是普通員工,並非技術人員。

 

今次涉及的間諜案是無人駕駛汽車技術。

美國商務部國際貿易事務次長吉爾伯特•卡普蘭今年4月指出:批評中方華人「盜竊美國知識產權」以及進行商業網絡間諜活動時,曾舉例中方重點入侵的關鍵產業包括工業機械人、無人駕駛汽車、先進半導體、智能材料、人工智能等。

美方情報人員曾表示,中方在海外招募大批中國留學生收集經濟情報,進行低階間諜活動,尤其以矽谷為甚。據統計,2016年,史丹佛大學3,900名外國學生中,有近三分之一為中國學生。一間在1990年即進駐矽谷的半導體公司老闆說:「以目前來看,可能有近一半的設計工程師是中國人。」

小鵬獲馬雲及華為等青睞

涉嫌向美方挖角的小鵬汽車,雖然2014年才成立,但已獲得馬雲、郭台銘等中台頂級富豪的投資,此外騰訊、小米及華為等也是其投資者。

在爆出員工涉及商業間諜醜聞前,小鵬汽車在7月9日剛完成了一輪7億美元的融資,投資方是阿里巴巴,小鵬汽車估值隨即水漲船高,達40億美元。小鵬汽車CEO何小鵬隨後又砸下1億美元購買小米股票,在7月11日為小米上市打氣。他曾形容小米董事長雷軍為其「導師」。

今年41歲的華南理工大學畢業生何小鵬,2004年和梁捷開發出UC瀏覽器,2006年獲雷軍大手筆投資。2014年,阿里巴巴花40億美元買入UC。

和其它電動車行業一樣,小鵬汽車全力搶攻無人駕駛汽車技術。值得留意的是,目前出任無人駕駛汽車研發副總裁職位的,是小鵬汽車從矽谷挖角的機械學習專家、開發出特斯拉(Tesla)Autopilot無人駕駛系統的谷俊麗。

美多次公開中方間諜案

為了懲罰對美國知識產權和商業秘密的盜竊,特朗普政府已宣佈對中方科技領域商品加徵關稅,並擴展到更多領域。在貿易戰打響後,除了今次蘋果前員工張曉朗之外,美方早前也多次披露中方間諜網絡。

華府中國問題專家石藏山稱:在海外的間諜眾多,有的是專業的,有的是業餘的,有的是線人等。很多人認為很正常,但實際上一旦成為間諜,命運就很悲慘。◇

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