《聖誕歌聲》

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撰稿:劉超祺博士                                 20201224日修訂

 導言

【看新媒體2020年12月04日訊】每年的1224日晚上是平安夜,1225日是聖誕節,是紀念耶穌基督誕生的日子。

從樂曲中反思

Johnny Mathis主唱“When a Child Is Born”

只因為一個小孩的誕生,淚水會變造笑聲,仇恨化成愛,戰爭變為和平,四海一家。這個小孩是誰?你們又猜想到嗎?

Phillip Brooks作曲、The Mormon Tabernacle Choir演唱“O Little Town Of Bethlehem”

Phillip Brooks(布魯克斯1835-1893)是美國一位佈道家。1864年的平安夜,他到伯利恆城遊覽,晚上,他出城登山向下望,看到野地上有看守羊群的牧羊人圍火取暖,感受到伯利恆城萬籟俱寂的氣氛,千多年前耶穌出世的景象好似重現眼前!1864年,他聽到一個聲音要他「去為萬民報喜訊!」於是他就創作了這首《美哉小城小伯利恆》。

Joseph Mohr(約瑟‧莫爾)作詞、Franz X. Gruber(弗蘭茲‧格魯伯)作曲、Celtic Woman主唱“Silent Night”

1818年,莫爾身為羅馬天主教神父,為一名新生嬰兒受洗,他看到這位貧窮家庭的新生嬰兒,聯想起主耶穌基督的降生,有感而寫下《平安夜》的歌詞。之後,莫爾將歌詞交給了好友格魯伯譜曲,就成為這首感動千萬人的聖詩《平安夜》。

Pentatonix演唱“God Rest Ye Merry Gentlemen”

這是一首十六世紀英國傳統聖誕歌曲,《眾男士:願主願主賜給您們喜樂!》從撒旦中拯救出來,大家一同歡唱,彼此相愛如手足。

Anne Murray主唱“O Come All Ye Faithful” (《齊來!宗主信徒》)

耶穌誕生的故事主要記載在《新約聖經》,經上這樣子說:

「天使加百列奉神的差遣、往加利利的一座城,名叫拿撒勒,到一個童女馬利亞那裡,她已經許配大衛家的約瑟。

天使對馬利亞說:「蒙大恩的女子,你好!主和你同在!」馬利亞非常害帕,不知道發生甚麼事。天使對她說:「馬利亞,不要驚怕,你已經蒙恩了!你要懷孕生子,起名叫耶穌,他要為大,稱為至高者的兒子!」

馬利亞對天使說:「我還未出嫁,怎麼可能成事呢?」天使回答說:「聖靈要臨到你身上!至高者的能力要蔭庇你!所要生的聖者必稱為神的兒子。」

馬利亞說:「我是主的使女,願照你的話成就在我身上,」天使就離她而去了。

馬利亞已經許配了約瑟,還沒有迎娶過門,馬利亞就從聖靈懷了孕。約瑟是個義 人,不願意明明的羞辱她,但是想暗中休妻。正當約瑟思念這事的時候,有主的使者向他夢中顯現,說:「大衛的子孫約瑟,不要怕,只管把馬利亞娶過來,因為他所懷的孕是從聖靈來的。他將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因為他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」

約瑟醒起來之後,就遵照主使者的吩咐,把馬利亞迎娶過來,只是沒有和她同房。

John Henry Hopkins, Jr. 1857年作曲、作詞,Jennifer Avalon主唱“We Three Kings of Orient Are”

歌曲根據《馬太福音》第二章:有幾個博士由天上的星引路從東方來到伯利恆城朝拜耶穌的情景而寫成。

《聖經》記載有幾個博士從東方來朝拜耶穌。學者認為那幾位「東方博士」應該是精通天文學和占星術的波斯法師。

民間有「東方三博士」、「三王來朝」之說。為甚麼「幾」位博士會變成為「三博士」呢?因為那幾位博士獻上黃金、乳香、沒藥來朝拜耶穌,所以推斷是三個人,每人獻上一份禮物,所以稱他們為「東方三博士」或「三王來朝」。

為甚麼「東方三博士」在許多與聖誕節有關的畫像裏面會與嬰孩耶穌、馬利亞、約瑟、牧羊人,以及馬棚中的動物一同出現呢?根據《聖經》的記載,有幾個博士從東方往伯利恆城去朝拜耶穌,最少是耶穌出世滿了八天行割禮之後的事;又希律差派人將所有兩歲以內的男孩都殺盡,《馬太福音》記載那幾個博士「進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏朝拜那小孩子」,《馬太福音》說那幾個博士「進了房子」,而並非馬棚,再加上稱耶穌為「小孩子」,只見到耶穌和馬利亞,沒有提及約瑟、牧羊人,以及馬棚中的動物,因此推測耶穌當時可能是幾日大至接近兩歲的男孩子,無論如何,那幾個博士一定不是在耶穌降世的當晚在馬棚裏朝拜耶穌。

I Salonisti演奏Sarah F. Adams1841年作品“Nearer my God to Thee”

1912415日,在RMS Titanic(鐵達尼號郵輪)剛要沉沒之際,英國小提琴家Wallace Henry Hartley帶領8位樂師在鐵達尼號郵輪的甲板上合奏出這一首“Nearer my God to Thee”(《與神袮更接近》)

耶穌的降世,的的確確影響著數以千萬計的人。

Wham主唱“Last Christmas”(《去年聖誕》)

西元本來是要以耶穌降生那年作為開始的,但學者發現耶穌降生並不在公元元年。古時西方的曆法是從古羅馬城奠基那一年起計算。但是,在公元525年,教皇約翰一世認為羅馬皇帝逼害基督徒是嚴重過失,於是下令丟尼修斯(Dionysius)制訂另一套以耶穌降生那一年起計算的曆法,用A. D. (Anno Domini),即「in the year of the Lord」,即「公元」或「西元」來標示。怎知,後來學者發現丟尼修斯至少少算4-6年,即耶穌應該在公元前4-6年誕生,並非在公元元年。

Felix Mendelssohn (孟德爾頌)作曲的“Harkthe Herald Angels Sing”(《請聽天使高聲唱》)

那段日子,羅馬王該撒亞古士督有旨意下來,叫眾人各歸各城報名上冊。當時,以色列已被羅馬侵佔,被羅馬人統治,所以,猶太人要聽從羅馬王的命令做人口統計。

約瑟要從以色列的北部的加利利的拿撒勒城往南部猶太的伯利恆城,伯利恆城是約瑟的祖先大衛的祖居。從拿撒勒城出發,要經過以色列的中部撒瑪利亞,才可以到以色列南部的伯利恆城,全程約150公里,路程遙遠且艱辛,更何況馬利亞已身懷六甲,估計行程需時一個星期。因為人人都要回鄉,沿途旅客眾多,到了伯利恆城,客店已滿,他們就惟有住進了馬棚,適逢馬利亞要臨盆,就在馬棚生了嬰孩,用布包起來,放在馬槽裡。

在伯利恆的夜間的曠野有一批牧羊人正在看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們,牧羊人非常懼怕。天使就對他們說:「不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的,因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督!你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號。」忽然有一大隊天兵、同那位天使這樣子讚美神,說:「在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!」

生命智慧

「凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容。」

這句諺語出自《新約全書》《以弗所書》第4章第2節,意思是說:對人要有愛心,凡事謙虛、溫柔、忍耐和寬容,是善、是忍的表現。

結語

祝各位德澤萬代!

負責編輯:卿韻

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